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PROCÉDÉS DE RÉFRIGÉRATION
ENCASTREMENT DANS UN MEUBLE
RÉPARATION D’UN RÉFRIGÉRATEUR
PIECES DETACHES COURANTES
QUELQUES ASTUCES

LES DIFFÉRENTS PROCÉDÉS DE RÉFRIGÉRATION
Dans la réfrigération domestique, on rencontre trois procédés de réfrigération :
la compression connue de tous car utilisée à la maison par le réfrigérateur de cuisine, congélateur ou climatiseur,
l'absorption plus connue des caravaniers et des hôteliers,
l'effet Peltier encore appelé procédé Thermoélectrique.

Ces trois procédés offrent chacun des avantages et des inconvénients. Il est clair que les petits plus de l'un sont les grands moins de l'autre et réciproquement. La compression domine totalement le marché de l'électroménager. L'absorption se retrouve dans des créneaux très particuliers où le silence total, l'encombrement réduit et l'utilisation au gaz sont des critères déterminants. Le thermoélectrique (ou effet Peltier) pour sa part est souvent utilisé sur des petites glacières portables 12V de voiture de piètre qualité.
dd LA COMPRESSION
Comme son nom l'indique, elle compresse ou comprime un gaz. C'était jusqu'alors généralement du Fréon (aujourd'hui du R 134A moins polluant). Pour comprimer, comme pour gonfler un vélo, il faut une pompe avec un piston donc un moteur pour l'actionner. Cela prend fatalement un peu de place sur le volume du frigo. C'est la grosse boule noire située en bas à l'arrière de votre frigo de cuisine.
Les compresseurs actuels n'ont rien à voir avec ceux de grand maman. Bien que sophitiqués pour certains, ils tombent très rarement en panne et fond beaucoup moins de bruit que leurs ancêtres. Il faut donc retenir qu'un réfrigérateur à compression ne peut fonctionner qu'avec de l'électricité (220V, 12V ou 24V) et admettre qu'il fait de temps en temps un petit ronronnement lorsqu'il a besoin de froid. La notion de bruit étant très variable d'un individu à l'autre, il faudra bien prendre en compte ce critère lors de votre choix d'appareil.


LES AVANTAGES
- Montée rapide en froid et froid plus intense en cas de forte chaleur extérieure.
- Coût de fabrication moindre car de très grosses quantités sont fabriquées au niveau mondial.
- Consommation électrique inférieure à un frigo à absorption à volume équivalent.
- Possibilité de fabriquer des appareils d'un volume important 300 litres et plus.
- Besoin d'une aération arrière moins importante qu'avec un réfrigérateur à absorption.
- Certains compresseurs acceptent une légère inclinaison : utilisation en nautisme et 4x4 par exemple.

LES INCONVÉNIENTS
- Bruit régulier (compresseur = moteur). Notez que les compresseurs d'aujourd'hui ont fait d'énormes progrès et qu'un appareil à compression de qualité fait moins de bruit qu'un PC allumé toute la journée dans un bureau.
- Perte de place à cause de la présence du compresseur.
- Petits appareils beaucoup plus rares (en petite profondeur pour encastrement par exemple).
- Source unique d'énergie : besoin de courant pour alimenter le moteur électrique (220V, 12V, 24V).
dd IMPORTANT

Les réfrigérateurs à compression ne doivent pas être retournés tête en bas ou être trop inclinés en cas de transport sous peine de faire passer l'huile du compresseur dans tout le circuit car même en laissant reposer l'engin 24 ou 48 heures, l'huile restera dans les siphons des circuits et votre frigo ne repartira jamais. Dans ce cas là, bingo, vous avez tout gagné. La seule solution est de faire faire un nettoyage / recharge du circuit par un frigoriste.
dd L’ABSORPTION
Ce procédé n'est ni plus ni moins qu'une cocotte minute ou encore une machine à vapeur. L'agrégat (tuyauterie arrière noire) est une sorte d'alambic qui distille un mélange d'ammoniaque, d'hydrogène et d'eau. La fameuse formule H²O.
Ici, c'est très simple. On chauffe cette cocotte, elle produit de la vapeur et l'on utilise cette dernière pour faire du froid en se détendant. Pas de moteur, pas de pièces en mouvement donc pas de bruit, pas de vibrations et très peu de pannes. Il suffit de chauffer avec n'importe quoi 12, 24, 220V, Gaz, pétrole pour que cela marche.


LES AVANTAGES
- Très petits volumes (depuis 20 litres), ils se glissent partout (nombreuses applications insolites).
- Pas de moteur, donc aucuns bruits (silence total) et pas de vibrations (caves à vins).
- Pas de perte de place (mécanique réduite).
- Grande fiabilité du système. Très peu de pannes.
- Un large choix d'appareils et en petite profondeur.
- Multi-source d'énergie : 220V, 12V, 24V, Gaz, Pétrole (polyvalence, mobilité et portabilité).

LES INCONVÉNIENTS
- Coût de fabrication un peu plus élevé. (Petites quantités fabriquées et complexité du système).
- Limitation du volume en absorption de 20 à 230 litres maximum.
- Fonctionnement correct jusqu'à + 32°C ambiant. Au delà, c'est un peu poussif.
- Consommation électrique un peu supérieure à un frigo à compression à volume équivalent.
- Nécessite une bonne ventilation arrière du fait de la production de chaleur en cas d'encastrement.
- Besoin d'être installé parfaitement à l'horizontal (bateaux, 4x4 déconseillés).
dd IMPORTANT

Les réfrigérateurs à absorption peuvent être inclinés ou couchés pendant le transport voire retournés la tête en bas en cas de panne. Donc inutile d'attendre 24 ou 48 heures pour brancher un absorption qui vient de voyager.
Autre chose, lorsque l'on branche un minibar à absorption, il ne fait pas de bruit et c'est plutôt normal vu que c'est souvent le but recherché... et il ne fera pas de froid avant 1 ou 2 heures, le temps que la cocotte minute produise de la vapeur. Donc inutile de nous téléphoner pour dire qu'il ne fonctionne pas. Wait and see !...
dd L’EFFET PELTIER OU THERMOÉLECTRIQUE
Ce procédé inventé par M. Peltier un week-end ou il n'avait rien d'autre à faire ... est génial. L'ami Peltier a constaté qu'en faisant passer du courant continu dans deux plaques de métal (de densité différente) collées l'une contre l'autre, l'une devenait très froide et l'autre très chaude. De là à fabriquer un frigo, il fallait s'appeler Peltier. BRAVO.
Malheureusement, ce procédé est bon marché et plus facile à réaliser que les 2 autres. Ce qui fait qu'on le retrouve essentiellement sur le marché des petites glacières électriques bas de gamme "made in China ", vendues en grandes surfaces au printemps. Ce n'est pas cher, mais : "QU'ON SE LE DISE, Cela ne fonctionne pas" (ou pas comme un vrai frigo). Une glacière Peltier est plus à considérer comme un rafraîchisseur qu'autre chose. Pourtant un thermoélectrique de qualité, donc un peu plus cher, donne des résultats suffisants pour certaines applications pas trop exigeantes. C'est pourquoi nous avons tout de même retenu dans notre gamme la série Tropicool de chez Waeco qui propose 4 glacières qui sortent du lot.

LES AVANTAGES
- Appareils bon marché, voire trop bon marché... mais dans ce cas, cela peut ne pas marcher du tout !
- Très petits volumes (quelques litres), ils se glissent partout (nombreuses applications voitures).
- Pas de perte de place (mécanique réduite).
- Grande fiabilité du système avec très peu de pannes, si on y met le prix !
- Multi-source d'énergie : 12V, 24V et 220V moyennant un petit transformateur intégré ou non.
- Certain modèles sont réversibles et peuvent servir de "réchauffeur de repas" l'hiver (+ 50°C env.).

LES INCONVÉNIENTS
- Bruit permanent d'un micro ventilateur qui élimine l'air chaud.
- Pas de bouton de réglage, un thermoélectrique fait en permanence ce qu'il peut (performances médiocre).
- Personne ne garanti une température précise.
- Procure généralement une température de 20 à 25°C inférieure à celle extérieure et ceci jusqu'à + 32°C extérieur. Au delà, on ne garanti plus rien !...
- Impossibilité de faire de la glace.
dd IMPORTANT

Les réfrigérateurs thermoélectriques peuvent, selon les modèles, être utilisés debout ou couché. Il ne fonctionnent qu'en 12 ou 24V continu avec la nécessité d'un transformateur pour le 220V.

Les applications des ces 3 procédés doivent vous sembler maintenant évidentes :

A) Compression :
- Partout où l'on dispose facilement d'électricité (220V, 12V ou 24V).
- Là où l'on a une obligation de résultat en maintien en température (transport de médicaments, échantillons, prélèvements, produits sensibles.
- Là où l'aération du meuble est difficile (moins besoin d'air qu'un absorption).
- Là où l'on doit incliner légèrement le réfrigérateur (voilier et 4x4 par exemple).
- Là où le bruit intermittent d'un petit moteur n'est pas un problème (A noter quand même que cela fait moins de bruit qu'un PC de bureau).
- Là où l'encombrement du moteur ne gêne pas.

B) Absorption :
- Partout ou l'on souhaite avoir du froid et du silence en même temps : Bureaux, hôtels, cliniques, hôpitaux, foyers, maisons de retraite, chambres d'étudiants, chambre, salon, living, salle de jeu, bibliothèque, kitchenette de studio, prisons, caravanes, camping-car, bateaux, camions, voitures, etc.
- Là où l'on n'a pas ou peu de place. Petites pièces, petits meubles etc...
- Là ou il n'y a pas de courant camping, bateaux, chantiers, zones non couvertes par EDF, chalets de montagne, Îles et export vers pays sans installation électrique (fonctionnement gaz ou pétrole).

C) ThermoÉlectrique :
- Applications mobiles en voiture principalement.
- Partout où l'on dispose facilement d'électricité (220V, 12V ou 24V).
- Là où l'on n'est pas trop regardant sur le niveau et la régularité du froid obtenu.
- Là où le bruit d'un petit moteur permanent n'est pas un problème.
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